• Dutch
  • Frisian
  • Saterfrisian
  • Afrikaans
Show all
8.5.Modification of the noun (phrase)

By definition, nouns are never modified by an adverb. Occasionally, however, it seems as if noun phrases are subject to adverbial modification. One potential example is given in (93). The fact, illustrated in the (b)-examples, that the noun phrase het tegendeel cannot be topicalized in isolation, but must pied-pipe the adverb, shows that the adjective and the noun phrase form a constituent; cf. the constituency test.

a. Marie beweerde gisteren exact/precies het tegendeel.
  Marie claimed  yesterday  exactly  the opposite
b. * Het tegendeel beweerde Marie gisteren exact/precies.
b'. Exact/precies het tegendeel beweerde Marie gisteren.

Another potential case is constituted by the emphasizers/amplifiers in the primeless examples in (94), which are more extensively discussed in Section 8.2.1, sub V. However, in this case topicalization does not provide a decisive argument for assuming that the adverb is a modifier of the noun phrase, as the judgments on the singly- and doubly-primed examples are rather equivocal.

a. Hij is echt een held.
  he  is truly  a hero
a'. *? Een held is Jan echt.
a''. ? Echt een held is Jan.
b. Jan vertelt absoluut onzin.
  Jan tells  absolutely  nonsense
b'. ?? Onzin vertelt Jan absoluut.
b''. ?? Absoluut onzin vertelt Jan.
c. Jan heeft duidelijk een fout gemaakt.
  Jan has  clearly  a mistake  made
c'. # Een fout heeft Jan duidelijk gemaakt.
c''. ?? Duidelijk een fout heeft Jan gemaakt.

A remarkable property of the adverbs in (93) and (94) is that their position is rather flexible. The adverb precies'exactly', for example, can be placed in any of the three positions in (95) without a clear difference in meaning.

Jan raakte de bal <precies> op <precies> de <?precies> goede plek.
  Jan hit  the ball    exactly  at  the  right spot
'Jan hit the ball exactly at the right spot.'

    report errorprintcite