• Dutch
  • Frisian
  • Afrikaans
Show full table of contents
4.2.2. The interrogative wat voor'what kind of' construction
quickinfo

This section discusses the so-called wat voor construction in (223). Section 4.2.2.1 starts by briefly discussing the meaning of the wat voor construction, and Section 4.2.2.2 will focus on its internal structure. One of the typical properties of the wat voor phraseis that it can be split by moving the interrogative pronoun wat to clause-initial position while stranding the voor NP string, as in (223b). Section 4.2.2.3 will discuss this so-called wat voor split in detail.

Example 223
a. Wat voor een boek/boeken lees je?
  what  for  book/books  read  you
  'What kind of book/books are you reading?'
b. Wat lees je voor een boek/boeken?

Before we start our discussion we want to point out that the availability of both the unsplit and the split pattern clearly distinguishes example (223b) from the seemingly similar construction in (224a): the unacceptability of (224b) suggests that wat and aan boeken do not form a constituent.

Example 224
a. Wat heeft Jan aan boeken gekocht?
  what  has  Jan on books  bought
  'What did John buy in the way of books?'
b. * Wat aan boeken heeft Jan gekocht?
References:
    cite
    print
    This topic is the result of an automatic conversion from Word and may therefore contain errors.
    A free Open Access publication of the corresponding volumes of the Syntax of Dutch is available at OAPEN.org.